干细胞研究

干细胞是在所有多细胞生物体中发现的一类具有多向分化潜能和自我复制能力的原始的未分化细胞。在一定条件下,它可以分化成多种功能细胞,进而自我更新或分化成为一些组织或器官。而只要组织稳态不需要有新细胞的产生,它们在组织或器官中就会做为一种未分化细胞保持着静息状态。在成体哺乳动物中,干细胞和祖细胞为身体、补充组织扮演着修复系统的角色。

在发育的胚胎中,干细胞能够分化成所有已知的特定细胞类型,同时也能保持可再生器官的正常周转,比如血液、皮肤、或者是肠组织。在实验室中,这些胚胎干细胞(ES)可以从植入前期胚胎的囊胚的内细胞团中进行分离。

研究干细胞的奥秘

通过研究胚胎干细胞中基因开启和关闭的激励,我们能够更好的理解胚胎发育的过程。一些主要的健康问题,比如癌症和出生缺陷等,很多是由于不正常的细胞分裂和分化导致的。对导致这些过程的遗传学以及分子控制的更全面的了解,能帮助阐述疾病发生的原理,并进一步通过直接控制细胞增殖和分化发展新的治疗策略。