干细胞种类

干细胞根据其自我更新的能力(即,在多轮细胞分裂过程中维持其未分化状态)和其分化潜能(即,分化为特定细胞类群的能力)来分类。

两类主要的干细胞类型为胚胎干细胞(ES)和成体干细胞。其他类型例如诱导多能干细胞(iPSCs)是在实验室将成体干细胞进行重编程而具有胚胎干细胞的特性。

胚胎干细胞从早期着床阶段胚胎囊胚的内层细胞团中分离出来,其需要特定的信号来分化成所需的细胞类型。由于具有体外培养无限增殖、自我更新和多向分化的特性。胚胎干细胞是损伤或疾病后再生医学和组织替代的一个潜在来源。

简单地直接注射ES,其会分化为许多不同类型的细胞,导致源于多能细胞发育异常的肿瘤(畸胎瘤)。胚胎干细胞定向分化和避免移植排斥反应是胚胎干细胞研究人员仍然面临的两个障碍。胚胎干细胞治疗还处于早期阶段,2010年,已经有研究人员对脊髓损伤受害者进行了首次人体试验。

    由于成体干细胞产生并不需要破坏胚胎,因此对于成体干细胞用于研究和治疗的争论要远少于胚胎干细胞。另外,从意向接受者身上获取的成体干细胞(自体移植)不存在免疫排斥的风险。成体干细胞治疗已经成功的开展了很多年,例如通过骨髓移植来治疗白血病和相关骨/血液癌症。

诱导多能干细胞是通过导入外源基因的方法使体细胞去分化并重编程为多能干细胞样状态。是日本科学家山中伸弥(Shinya Yamanaka)于2006年利用病毒载体将四个转录因子(Oct4, Sox2, Klf4 和c-Myc)的组合转入分化的体细胞中,使其重编程而得到的类似胚胎干细胞和胚胎APSC多能细胞的一种细胞类型。

虽然需要进一步的研究,但诱导多能干细胞已经是药物开发和疾病模型的有用的工具,并有希望将它们用于移植医学。(来自于诱导多能干细胞的组织与细胞供者几乎完全匹配,因此避免了免疫系统的排斥。)

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