Life Sciences

GE并购超高分辨率显微镜制造商

2011-05-01


2011年4月末, GE 医疗集团签署了一项协议, 收购了细胞成像产品制造商Applied Precision. 随着这次收购行动, GE有望进入快速增长的细胞成像领域.

总部位于华盛顿西雅图郊外的Applied Precision Inc.开发并制造高分辨率以及超高分辨率的显微镜仪器, 让研究人员能够以其他类型显微镜无法实现的规模来研究细胞过程. 一般显微镜所拥有的分辨率能让研究人员 观察到200 nm及以上的物体, 对于大小在10 nm左右的胰岛素, 一般的显微镜是无法看到的, 必须使用超高 分辨率显微镜. 电镜的分辨率与超高分辨率显微镜功能相似, 但却不能活体观察细胞, 而超高分辨率的显微镜 却能实现.

我们的全球细胞技术总经理Amr Abid博士向国外媒体透露, 通过使用超高分辨率的显微镜来研究细胞功能, 研究人员能够对功能异常的细胞机制有更深入的了解, 比如利用超高分辨率显微镜来研究HIV病毒如何穿透细胞等, 这为新药的开发提供了重要信息.

几个世纪以来, 科学家们都是利用光学显微镜对肉眼无法看到的结构进行观测. 目前, 光学显微镜已经成为了实验 室必备的实验器材之一. 但是随着研究的深入, 光学显微镜的分辨率已经无法达到科学家们的要求. 2008年, 《Nature》杂志将超高分辨率显微技术评为年度技术.

据Abid博士估计, 如今整个显微镜市场大概在20亿-30亿美元. 其中, 超高分辨率显微镜占了约20%. Applied Precision和徕卡(Leica)是硬件方面的行业领先者, 他们各自的市场份额大约为30%-35%.

GE目前不提供超高分辨率显微镜, Applied Precision的产品是对我们细胞分析产品线的很好补充. 我们不断 地探索一些方法, 将现有的细胞研究技术与Applied Precision的仪器捆绑起来. 如今, 我们在细胞成像方面 的旗舰产品是IN Cell Analyzer, 该平台是从自动化图像获取到数据的定量和深度分析以及可视化的强大产品, 用来协助整个高内涵的分析过程. 前不久我们刚刚推出了最新版本的分析平台 - IN Cell 6000.

收购Applied Precision后, 我们不仅会继续加大技术投资, 还会着重发展其在亚太地区的应用, 扩大区域增长点。